Investigadores de la Universidad de Texas logran hacer invisible un objeto tridimensional

Se acerca la posibilidad de poseer una “capa de invisibilidad“. Un grupo de investigadores de la Universidad de Texas han conseguido, utilizando un tejido de metamateriales plasmónicos, hacer invisible en el rango de las microondas un tubo cilíndrico de 18 centímetros.

Es la primera vez que se consigue hacer invisible un objeto tridimensional fuera del laboratorio, y además la invisibilidad se hace patente desde cualquier posición en la que se sitúe el observador.

El método utilizado ha sido el “encubrimiento plasmónico“, que consigue que cuando un rayo de luz incida sobre la “capa plasmónica”, los campos de dispersión de ésta interfieren con los del objeto que se va a hacer invisible, de  manera que se anulan mutuamente y tiene lugar un efecto de transparencia total.

Esta transparencia funcionó especialmente bien utilizando la frecuencia del haz de microondas a 3’1 gigahercios.

El siguiente paso, según el equipo de investigación, es conseguir el mismo efecto de invisibilidad en un rango de luz visible que podamos percibir a simple vista.

En cuanto a las aplicaciones prácticas que podría tener este descubrimiento, lejos de las fantasías de cualquier mortal común, se dirigen en principio hacia los avances científicos:

“Estamos investigando la aplicación de estos conceptos para ocultar, en las frecuencias ópticas, las puntas de los microscopios, algo que sería extremadamente beneficioso para los trabajos en el campo de la biomedicina”, afirma el profesor Andrea Alu.

Fuentes:
ABC
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Los catalanes tendrán que pagar un euro por receta a partir de 2012

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Todos los ciudadanos catalanes, sin ningún tipo de discriminación por motivos de renta, tendrán que pagar un euro más por comprar un medicamento con receta médica. El importe se realizará una vez que los farmacéuticos les den el medicamento en el momento de la compra. Es decir, son las farmacias  las encargadas de recoger el impuesto de las recetas. Los establecimientos comerciales se quedarán con la cantidad, y luego el Servicio Catalán de Salud lo descontará de las transferencias que reciben por los medicamentos que hayan vendido.

La cantidad a pagar por receta se ha calculado en base a una determinada serie de mínimos por la Generalitat, y se intenta con ella moderar el dispendio excesivo de recetas médicas: “Se trata de poner barreras al sobreuso y abuso en el ámbito de la prescripción farmacéutica”, según Mas-Colell, Consejero de Economía de la Generalitat. 

El objetivo de este sistema de copago es recaudar hasta 100 millones durante 2012. Se trata de una medida más de las ya planteadas con la finalidad de recortar gastos para intentar salir de la crisis. Además, con la medida la Generalitat vuelve a invertir en la sanidad de sus ciudadanos lo mismo que hace seis años.

En un principio, norma incluye a todos los catalanes universalmente, sin discriminación por nivel de ingresos ni por tipo de enfermedad, aunque más tarde, si es posible, se intentarán desarrollar “estructuras de exenciones”, ha declarado Mas-Colell.

Fuentes:

El País

lasprovincias.es

La Vanguardia

Vuelven The Beach Boys

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Los miembros de la legendaria banda de California, The Beach Boys, siguen, en su mayoría, vivos. Sólo faltan Dennis Wilson, que murió en 1983 y su hermano Carl, en  1998. El resto, llevan 50 años formando el grupo ya que nunca llegaron a disolverse, y para celebrarlo, según su página web, van a lanzar un nuevo disco en 2012 y darán comienzo a una nueva gira mundial que empezará en abril en el Jazz & Heritage Festival de Nueva Orleans. Es el primer disco en el que trabajarán desde hace décadas, lo producirán Brian Wilson y Mike Love y aún no tiene título oficial.

El anuncio previo al oficial tuvo lugar en el canal de YouTube de la banda, donde colgaron un vídeo en el que aparecen regrabando “Do it again.

 

Brian Wilson afirma en la página que “echa de menos a los chicos” y que “será emocionante hacer el nuevo disco y estar en el escenario con ellos otra vez”.

Todo empezó hace algunos meses, cuando cinco de los miembros se reunieron en el estudio para grabar una nueva versión de “Do it again”. “Sonó tan bien que decidimos continuar”, explica Al Jardine a la revista Rolling Stone.

Los festejos incluyen también una presentación durante los Grammy, que se celebran en febrero y una reedición de toda su obra musical.

Fuentes

La Vanguardia

2001.com.ve

tanakamusic.com

portalternativo.com

YouTube

Amaiur no tendrá grupo parlamentario propio

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La exigencia de Amaiur de tener un grupo propio de representación parlamentaria ha sido rechazada por el Partido Popular. El portavoz del Grupo Popular en el Congreso ha declarado que “por mucho que traten de disfrazarlo no hay ningún motivo para que todos los demás tengamos que hacer interpretaciones retorciendo la norma”. Según los populares, “Amaiur no cumple el Reglamento para tener Grupo propio”, por lo que la Mesa del Congreso, con los votos de cinco miembros del PP, negó la petición.

A pesar de la negativa del Partido Popular, el resto de los grupos con representación parlamentaria excepto UPyD apoyaban la petición de los abertzales, que consiguieron la mayoría absoluta en el País Vasco en las últimas elecciones del 20-N.

Ante la posibilidad de recurrir, el diputado de Amaiur Xabier Mikel Errekondo ha declarado que su partido está barajando la posibilidad de pactar con otras fuerzas políticas tales como Geroa – Bai con el fin de cumplir los requisitos que exige el Partido Popular y que establece el reglamento. Aun así, el diputado ha insinuado que está convencido de que el PP denegará sistemáticamente cualquier propuesta de los abertzales: “Cualquiera de las opciones que pudiéramos plantear sería tumbada por esa falta de disposición”.

Fuentes:

La Guerra de Irak llega a su fin

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Hoy se cierra el cuartel general del Ejército Norteamericano en Bagdag, poniendo fin simbólicamente a una guerra que dura desde 2003. De esta manera, se termina definitivamente con la presencia de las tropas estadounidenses en Irak.

La ceremonia de cierre ha tenido lugar en Carolina del Norte y ha estado presidida por Barack Obama que, rodeado de soldados que han luchado en el conflicto, ha agradecido a las tropas su labor y ha dado la bienvenida a casa a los soldados que aún permanecen en Irak, y que abandonarán completamente el país antes de fin de año. 

“El futuro de Iraq quedará en manos de su pueblo”, ha dicho el presidente norteamericano durante su discurso. Esta guerra la recibió en herencia de su antecesor George Bush, y desde su inicio en abril de 2003, se ha cobrado la vida de 4400 estadounidenses, y unos 30000 fueron heridos.

En cuanto a la huella que ha dejado en el país la presencia de Estados Unidos, es menos cultural que psicológica para los irakíes. Tampoco se nota la presencia de multinacionales americanas que, en cambio, sí tienen lugar en ciudades de alrededor de Bagdag.

A la vuelta de los soldados, Obama promete miles de puestos de trabajo para ellos con la ayuda de empresas privadas, para “responder por sus soldados como ellos respondieron por su país”.

Fuentes:

El País

La Vanguardia

El Mundo

Canadá, primer país en abandonar el protocolo de Kioto

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Tras la última cumbre sobre el cambio climático en Durban, Canadá se ha convertido en el primer país del acuerdo en declarar que abandona el protocolo de Kioto firmado en 1997. La decisión fue anunciada al día siguiente de la reunión en Sudáfrica por el primer ministro conservador Stephen Harper, alegando que a su país le es imposible solventar la multa que acumularía a causa del incumplimiento de la normativa de protocolo en materia de emisiones contaminantes.

El Ministro de Medio Ambiente canadiense, Peter Kent, alegó que, para cumplir con los compromisos que asumió firmando el tratado, su país debería retirar durante un año “todo tipo de vehículo” de sus carreteras o tendría que eliminar la calefacción de todos sus edificios, ya que, de lo contrario, la multa ascendería a 14000 millones de dólares. “Ese es el coste de Kioto para los canadienses”, dijo Kent.

Esta situación insostenible viene dada también por el hecho de que, si Canadá cumpliese con lo tratado, le sería imposible a la vez mantener el desarrollo de su actividad petrolífera concentrada sobre todo en la provincia de Alberta. Canadá tiene la segunda mayor reserva de crudo del mundo, por detrás de Arabia Saudí, y desde que el gobierno conservador llegó al poder, hizo evidente su intención de acelerar su explotación.

Otro de los motivos por los que el país ha rechazado su pertenencia al Protocolo de Kioto es éste no incluye a los dos mayores emisores contaminantes del planeta: China y EEUU, por lo que el tratado “no puede funcionar”.

La respuesta de la comunidad internacional ante el conocimiento del anuncio ha sido de decepción e indignación. Keith Stewart, de Greenpeace, ha declarado que la decisión de Canadá es “una desgracia” y “un insulto a los países en desarrollo”, ya que,a un siendo uno de los países más ricos del planeta, no cumple con este compromiso necesario para todos.

A continuación, un vídeo sobre las declaraciones de China ante la decisión canadiense:

Fuentes:

lavanguardia.com

abc.es

publico.es

youtube.com

El nuevo eslabón

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El pez caminante ha sido identificado por científicos como el posible eslabón que relaciona a los peces o animales acuáticos con los primeros seres vivos que pasaron a ser terrestres. El candidato estrella es el pez pulmonado africano, que es capaz de extender dos finos miembros pélvicos para poder salir del fango, por ejemplo, y empezar a caminar, ya que, además de a levantarse de la tierra, estas dos extremidades le permiten la propulsión hacia delante.

La investigación se llevó a cabo en el laboratorio de Michael Coates, donde un grupo de científicos ha creado un tanque acuático especial que permite grabar todos los movimientos del pez. De esta manera descubrieron que sus miembros le permitían despegar las caderas del suelo, capacidad únicamente registrada en animales más evolucionados, y que podía avanzar hacia delante. El movimiento exacto es muy parecido al de los animales con cuatro extremidades, ya que las alterna para caminar, y el hecho de que para ello sólo necesite esos órganos tan finos tiene como motivo que en el agua, la gravedad es inferior a fuera de ella. Además, la presencia de pulmones en su anatomía propicia que los llene de aire y así aumente su capacidad de flotar.

Desde antes de esta investigación exhaustiva, gran parte del colectivo paleontológico sabía que el lungfish estaba relacionado evolutivamente con animales que podían desarrollarse y salir del agua, pero nadie lo había visto caminar hasta el momento, prueba definitiva de su condición de eslabón entre los peces y los animales terrestres.

Las conclusiones de la investigación apuntan que, antes de que existieran los animales primitivos terrestres como el tiktaalik, ya existieron evoluciones dentro del agua.

 

 

Fuentes:

– Público 

– El Mundo

Misión al vecino rojo

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A pesar de la complejidad del robot más sofisticado que la Tierra ha enviado a su vecino Marte, el Curiosity no dispone de instrumentos para poder identificar forma o manifestación de vida de ningún tipo.

La misión de este envío es únicamente la de constatar si en algún momento hubo en el planeta rojo condiciones de habitabilidad, o si las hay ahora. En caso de que la respuesta sea afirmativa, el próximo paso sería tratar de descubrir indicios o restos de procesos vitales en una próxima misión espacial.

El cohete que contiene el Curiosity despegó el pasado día 26 de noviembre de Cabo Cañaveral a las 16:02, pero no llegará al Cráter Gale de Marte hasta agosto del año que viene. Recorrerá 570 millones de kilómetros, ya que , para cuando llegue, el planeta vecino estará a 248 millones de kilómetros, según han calculado expertos en dinámica orbital.

Ya se ha comprobado su estabilidad térmica y su correcta actividad eléctrica, así como la posibilidad de establecer comunicación efectiva con el vehículo desde la NASA.

El Curiosity pesa 900 kg., y tiene el tamaño aproximado de un coche. A su peso base hay que sumarle los 75 kg. que pesan los diez instrumentos que lleva.

La misión, que ha costado en total 2500 millones de dólares, deberá permanecer activa al menos un año marciano o 23 meses terrestres. En recorrer el camino que le queda por delante empleará, en total, 255 días terrestres. 210 de esos días son de viaje, y 45 de acercamiento y llegada a Marte.

Fuentes:

– El País

– El Mundo

Idiomasen>es GoogleDicCE
Curiosity

José Mercé cantará en Israel

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La Red Solidaria de Ocupación Palestina ha pedido al cantaor jerezano que cancele el concierto que tenía previsto dar en el Museo de Israel en Jerusalén a través de una carta abierta en su página web. Según ésta, “actuar para Israel supone actuar para un estado que ejerce una prolongada y cruel ocupación de Palestina, que quebranta constantemente la legalidad internacional y que vulnera los más elementales Derechos Humanos de la población palestina.”

José Mercé decide cantar en IsraelA pesar de ello, Mercé, que dice estar “extrañado” ante la carta, ha rechazado la petición y continúa decidido a actuar el próximo día 29.

Este desencuentro entre la organización y el cantaor enfrenta dos puntos de vista sobre el concepto del arte. Mientras que para el artista, el arte es “una posibilidad real de diálogo” y que él se considera “un simple emisario del flamenco, parte importante del arte y la cultura que puede unir a los pueblos y lanzar un mensaje de paz y solidaridad, radical contra la violencia y la injusticia“, la Red Solidaria de Ocupación Palestina considera que “el verdadero arte no puede ser neutral, porque es una poderosa arma cargada de futuro que, si se utiliza dónde y cómo no se debe, puede ayudar a encubrir y legitimar las más flagrantes injusticias“.

Ante la respuesta de José Mercé, la organización pro – Palestina ha publicado una segunda misiva proponiendo una reunión con el cantaor para poder explicarle, en mayor profundidad, el motivo de su petición. Además, afirman que  “lo que sucede en Palestina no es un conflicto entre dos bandos iguales agravado por una falta de entendimiento o por la ausencia de una voluntad de diálogo”, y que “el Estado de Israel conoce perfectamente el poder de la cultura y la utiliza para dotarse de esa apariencia de normalidad”, por lo que reitera la solicitud al artista de que anule el concierto.

El jerezano sigue apostando por la posible vía de comunicación que supone su arte y, aunque no acepte cancelar el espectáculo, considera que a través de su música puede “lanzar un mensaje de paz y solidaridad, radical contra la violencia y la injusticia”.

Fuentes:

 El Diario de Jerez

– Red Solidaria Contra la Ocupación Palestina